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Ciberseguridad

TikTok, la popular app china que recopila la información de sus usuarios

Primero fue Rusia y ahora es China. A mediados del año pasado, la aplicación rusa FaceApp se hizo viral por sus filtros de envejecimiento y por sus vagas políticas de privacidad que despertaron la preocupación de expertos que cuestionaron el destino de los datos personales de sus usuarios. Hoy la historia se repite con TikTok, una app de videos china que se populariza entre los jóvenes, incluso menores de edad, y que suma ya mil 500 millones de descargas en el mundo.

TikTok permite crear videos de 15 hasta 60 segundos relacionados con la música, algunos incluyen sincronización con los labios, rutinas de comedia o trucos de edición novedosos. Surgió cuando la empresa china Bytedance compró en 2017 Musical.ly, propiedad de otra empresa del mismo país asiático, y fusionó ambas plataformas.

La facilidad para publicar videos y viralizarlos atrajo 500 millones de usuarios activos hasta finales del año pasado, la mayoría de los jóvenes adeptos tienen entre 12 (edad mínima establecida para hacer uso de la app) y 20 años. Las publicaciones de los usuarios son vistas por seguidores y no seguidores, por lo que las cuentas son públicas, aunque también existe la posibilidad de restringir el contenido a una lista de contactos personalizada.

Para EUA TikToK no parece tan divertido

¿Sabías que el Gobierno de China requiere que las aplicaciones de redes sociales de su país le proporcionen acceso a la información de los usuarios? Aunque parezca exagerado e incluso una clara violación a la libertad de cualquier ciudadano, así pasa en el país asiático. Y es precisamente este hecho lo que preocupa a las autoridades y expertos de Estados Unidos, tanto que desde el 2018 han trabajado para demostrar cómo TikTok no solo vulnera la privacidad de sus usuarios, sino la seguridad de su país.

“Está de moda pretender que las preocupaciones sobre el dominio tecnológico chino son solo una cortina de humo de los ejecutivos de EE.UU., pero si realmente te importa la privacidad, la seguridad y la moderación del contenido, entonces debes prestar atención a TikTok”, escribió en Twitter Alex Stamos, exjefe de seguridad de Facebook y actual profesor de la Universidad de Stanford.

Respecto a estos señalamientos, la empresa ByteDance asegura que los datos de usuarios de otros países se almacenan por separado y no se comparten con las autoridades chinas. Sin embargo, además de autoridades y expertos, ciudadanos estadounidenses también se pronunciaron en contra de la app china.

En noviembre del año pasado, una demanda colectiva fue presentada en una corte federal de California en contra de la compañía por recolectar de manera ilegal y secreta con grandes cantidades de datos personales de usuarios como contactos de teléfono y redes sociales, direcciones de correo electrónico, dirección IP, ubicación y otra información, para posteriormente enviarlos a China.

El documento menciona también que Byte Dance recopila contenido no público como los borradores de video y que sus políticas de privacidad son ambiguas. Así, los demandantes aseguran que la información recabada a través de TikTok podría usarse para identificar, perfilar y rastrear usuarios; además de que la empresa china se beneficiaría de esta supuesta actividad al utilizar los datos para anuncios segmentados.

¿Qué podría pasar con TikTok?

El Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (Cifius) tiene el poder de deshacerse de las adquisiciones extranjeras de compañías estadounidenses si encuentra que existe una amenaza a la seguridad nacional. Y el destino de TikTok podría ir en esta dirección, tal como fue el caso de Grindr, una aplicación de citas gay.

Cifius ha obligado a Kulun, la empresa dueña de la app de citas, a vender la plataforma en 2020, pues dictaminó que Grindr tenía demasiada información personal sobre soldados estadounidenses.

De la misma manera, el comité está investigando la adquisición de Musical.ly sobre la base de que la compañía tenía una oficina corporativa en California, a pesar de que tenía su sede en Shanghái. Por ello, si Bytedance no presenta las pruebas suficientes de que no es una amenaza para EU, TikTok podría sufrir un destino similar a Grindr.

TikTok en México

¿Ya descargaste y creaste una cuenta de TikTok? Si es así, entonces eres uno de los 19.7 millones de usuarios en nuestro país que consumen la app en promedio de 32 minutos por día.

De acuerdo con Arturo Martínez, CEO de TikTok en México, la mayoría de los usuarios mexicanos pertenecen a la generación centennial (nacidos a finales de los años noventa y principios de los dos mil), por lo que la división en nuestro país busca ser un espacio para diversión, arte y cultura que se expanda también a los adultos.

Ahora ya sabes cómo funciona esta app china y las implicaciones que podría tener de acuerdo con los expertos, dependerá de ti si la descargas y publicas contenido. Recuerda leer detenidamente las políticas de privacidad y los términos del servicio, si estás de acuerdo con eso y con lo que has leído hoy, utilizar TikTok será bajo tu propio riesgo.